Fotografija čađavih rudara kritizirana zbog ‘crnog lica’

Ashe Schow

Screenshot: azCentral

New York Times nije jedini medij koji tvrdi kako bijeli ljudi s čađom na licu zapravo predstavljaju ‘blackface‘. Za Times, problem je predstavljala Mary Poppins.

Za novinara Arizona Centrala, podružnice USA Today, to je bila fotografija radnika koji su pili nakon posla.

Rashaad Thomas je rekao kako je nedavno bio u Phoenixu na proslavi praznika. Restoran u kojem je bio imao je fotografije na zidu, poput mnogih drugih, no jedna on njih se osobito isticala. Fotografija je prikazivala skupinu od sedam ili više rudara, od glave do pete prekrivenih čađom, crnih lica, kako piju pivo u pubu. Fotografija također prikazuje jednog muškarca koji se ne čini prekriven čađom te jednu ne previše sretnu ženu.

Thomasovi prijatelji su ga obavijestili: “To su rudari u pubu nakon posla.” On je “pitao latino i bijelu ženu za njihovo mišljenje.” Izjavile su kako se čini da fotografija prikazuje rudare koji piju nakon posla.

To nije baš dobro sjelo Thomasu, koji je zatražio razgovor s upraviteljem.

“Umjesto toga, razgovarao sam s bijelim vlasnikom restorana. Objasnio sam mu zašto je fotografija uvredljiva. Očito je netko drugi već prije na sličan način komentirao fotografiju”, napisao je Thomas.

Taj vlasnik je očito rekao Thomasu da će razgovarati s drugim vlasnicima restorana o fotografiji. Thomas ga je na odlasku upitao je li već to učinio. Ne, nije pohitao na telefon i nazvao ostale vlasnike restorana tijekom praznične sezone zbog prigovora u vezi stare fotografije rudara.

Thomas se razljutio i otišao na internet sa svojim mišljenjem, postavivši pitanje: “Tko određuje što je uvredljivo?”

Napisao je da je fotografija za njega uvredljiva jer ga podsjeća na film “Rođenje nacije”. No, budući da su svi drugi vidjeli radnike ugljenokopa prekrivene čađom — uključujući i tog “bijelog vlasnika”, to očigledno nije uvredljivo. Potom Thomas uključuje ovu ključnu liniju:

“Činjenica: Fotografija prikazuje lica rudara prekrivena čađom. Kontekst fotografije nije sporan.”

No, kontekst fotografije je sporan. Ne smijemo dopustiti ljudima da samo tako smatraju neke stvari rasističkim, ako nisu rasističke. Mediji to rade godinama.

“U restoranu u centru Phoenixa, moja zabrinutost da fotografija muškaraca crnih lica predstavlja prijetnju za mene, moje lice i moj glas bila je ignorirana”, napisao je Thomas. “Fotografija muškaraca s pocrnjelim licima u poslovnom objektu kulturalno mi govori ‘Samo za bijelce’. Govori mi da ljudi poput mene nisu dobrodošli.”

Dakle, stara fotografija muškaraca koji su upravo završili dan na radnom mjestu opasnom po život za nisku plaću, bila je “prijetnja” za “lice i glas” nekoga tko je bio u mogućnosti prisustvovati zabavi i objaviti svoje mišljenje na internetu?

Niti u jednom trenutku Thomas nije rekao da je grubo tretiran ili zamoljen napustiti ustanovu, a opet govori da je ova fotografija, koju je vjerojatno samo nekolicina ljudi primijetila ili obratila pažnju na nju, nekako govori da nije dobrodošao u tu ustanovu?