WILLIAMS: Nedovoljno cijenjeni američki učenjak

Walter W. Williams

Screenshot: YouTube/The Rubin Report

Dr. Thomas Sowell je moj prijatelj i kolega već više od pola stoljeća. Na dan 30. lipnja, navršit će svoju 90. godinu života, a ja vam želim istaknuti nekoliko važnih obilježja tog života.

Sowell je rođen u Gastoniji, Sjevernoj Karolini, 1930. godine. Kao dio Velike migracije na sjever tijekom 1930-ih i 40-ih, on i njegova obitelj preselili su se u Harlem, New York. Sowell je pohađao prestižnu srednju školu Stuyvesant, ali je nije završio. Godine 1951. regrutiran je u vojsku i raspoređen u korpus američkih marinaca, gdje je postao fotograf. Fotografija je i danas njegov hobi.

Nakon odrađene vojne službe, Sowell je pohađao večernju školu na Sveučilištu Howard, gdje su ga potaknuli da se prijavi na Harvardsko sveučilište. Godine 1958. diplomirao je ekonomiju s počastima. Sljedeće godine, magistrirao je na Sveučilištu Columbia. Deset godina kasnije, Sowell je zaradio doktorat iz ekonomije na prestižnom odjelu ekonomije Sveučilišta u Chicagu.

Kao što Sowell objašnjava u svojoj autobiografiji “Osobna odiseja”, većinu svog vremena na koledžu smatrao se marksistom. Nakon proučavanja učinaka različitih vladinih propisa, poput zakona o minimalnoj plaći, Sowell je zaključio da su slobodna tržišta najbolja alternativa, osobito za ljude u nepovoljnom položaju.

Sowell je predavao ekonomiju na nekoliko sveučilišta, uključujući Sveučilište Howard, Rutgers, Cornell, Brandeis, Amherst College i UCLA. Od 1980. godine, viši je suradnik Instituta Hoover na Sveučilištu Stanford, u družini Rose i Milton Friedman. Usput, dobitnici Nobelove nagrade Milton Friedman i George Stigler bili su dvojica upornih Sowellovih mentora kad je ovaj bio student na Sveučilištu u Chicagu.

Većina onih koji su upoznati sa Sowellovim djelima nemaju pojma o njegovim ranim istraživačkim interesima na području povijesti ekonomske misli. Njegova disertacija pod nazivom “Sayov zakon i kontroverza općeg zasićenja” analizirala je rad francuskog ekonomiste Jean-Baptistea Saya. Njegova rana istraživanja povijesti ekonomske misli koja su se pojavila u recenziranih akademskim časopisima uključivala su pisanja o Sir Thomasu Malthusu, Thorsteinu Veblenu, Karlu Marxu, Samuelu Baileyju i Jeanu Charlesu Leonardu de Sismondiju. Ti i kasniji spisi čine 19 njegovih znanstvenih publikacija.

Većina akademika ne objavljuje toliko znanstvenih članaka u svom čitavom životnom vijeku. A pored toga, Sowell je napisao 56 knjiga, među kojima su “Sayov zakon: Povijesna analiza”, “Znanje i odluke”, “Sukob vizija”, “Djeca koja kasno progovore”, “Osnove ekonomije”, “Diskriminacija i nejednakosti” i najnovija “Čarter škole i njihovi neprijatelji”. Sveobuhvatni popis njegovih publikacija može se pronaći na njegovoj web stranici.

Sowellova djela ne završavaju s naučnim publikacijama i knjigama. On je također autor 72 eseja u mjesečnicima i knjigama, napisao je 32 recenzije knjiga i 25 godina bio redoviti kolumnist Creators Syndicate, osam godina pisao je u časopisu Forbes, od 1984. do 1990. godine u Scripps Howard News Serviceu i od 1978. do 1980. u Los Angeles Herald-Examineru. Sowell je također imao povremene kolumne u Wall Street Journalu, New York Timesu, Washington Postu, Los Angeles Timesu, Washington Staru, Newsweeku, Timesu (londonskom), Newsdayu i Stanford Dailyju. Moj kolega ne piše samo kad vi i ja spavamo ili se zabavljamo, već možda čak piše i s dvije ruke.

Sowellu je stalo do ljudi. On vjeruje da suosjećajna politika zahtijeva nepristranu analizu. On ozbiljno shvaća upozorenje izrečeno liječnicima, “primum non nocere” (prvo, ne škoditi). U mnogim aspektima, Sowell je ekonomist austrijske škole poput velikog nobelovca Friedricha Hayeka, koji je često govorio o elitama i njihovom “glumljenju znanja”. To su ljudi koji vjeruju da imaju sposobnost i znanje organizirati društvo na bolji način nego ljudi koji su prepušteni sebi samima — ono što Hayek naziva kobnom uobraženošću. Njihova vizija zahtijeva korištenje prisilnih moći vlasti.

Prema mom mišljenju, Thomas Sowell je jedan od najvećih ekonomista-filozofa našeg doba i s ponosom mogu reći da je on jedan od mojih najboljih prijatelja. Sowell demonstrira nešto što je jedinstveno američko: samo zato što znate gdje je osoba završila u životu, ne možete biti sigurni gdje je započela. Za razliku od mnogih drugih društava, Amerikanac ne treba početi na vrhu kako bi došao do vrha. To je nešto na što bi svi Amerikanci trebali biti ponosni i ljubomorno čuvati — društveno-ekonomsku mobilnost koja dolazi iz relativno slobodnog društva.

Walter E. Williams je američki ekonomist, komentator i akademik. Profesor je ekonomije na Sveučilištu George Mason, kao i kolumnist i autor poznat po svojim klasično liberalnim i libertarijansko konzervativnim pogledima.

OSTAVI KOMENTAR

Please enter your comment!
Please enter your name here